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quinta-feira, 4 de agosto de 2011

Apod, imagem astronômica do dia. [04/08/2011]



Uma Poeirenta Nebulosa da Íris
Créditos e direitos autorais : Máximo Ruiz

Estas nuvens de poeira interestelar e gás brotaram a 1.300 anos-luz de distância nos férteis campos estelares da constelação Cefeu. Às vezes chamada Nebulosa da Íris e devidamente catalogada como NGC 7023, esta não é a única nebulosa no céu a evocar a imagem de flores. Ao redor dela, nuvens obscurescentes de poeira e gás molecular frio também estão presentes e podem sugerir outras formas intricadas e fantásticas. Dentro da Íris, o poeirento material nebular cerca uma estrela quente e jovem. A cor dominante da nebulosa de reflexão, mais brilhante, é azul, característica de grãos de poeira que refletem a luz de estrelas. Filamentos centrais da poeira cósmica brilham com uma esmaecida fotoluminescência vermelha, já que alguns grãos de poeira efetivamente convertem a invisível radiação ultravioleta da estrela em luz vermelha visível. Observações em infravermelho indicam que esta nebulosa pode conter moléculas complexas de carbono conhecidas como PAHs. À distância estimada da Nebulosa da Íris, esta extraordinária vista em grande campo tem um tamanho maior que 30 anos-luz.